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Voir les tigres en Thaïlande : des photos de rêve à la réalité

Où se situe la réalité touristique de ces grands félins entre scandales et photos de rêve ? En effet, il devient parfois difficile de se faire un avis critique et argumenté sur la question des tigres en Thaïlande. C’est pourquoi aujourd’hui, je vous propose cet article. Après de nombreuses recherches sur place, je vous dévoilet les secrets de ce tourisme de plus en plus prisé des accros aux réseaux sociaux. Pas de filtre, pas d’exagération, je vous ai rédigé ceci pour vous partager des informations souvent gardées secrètes. Je ne cherche pas à vous interdire toute activité avec les tigres au Pays du Sourire, mais bien à vous donner les informations manquantes pour faire votre propre choix à l’aide de votre sens critique. Franchise et transparence seront les maîtres mots tout au long de cet article.

THAÏLANDE : Comment approcher des tigres sans danger ?

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“Ils se laissent caresser par l’Homme car ils viennent d’être nourris. Ils n’ont plus faim et ne veulent pas nous manger. Comme des chats, ils ne demandent que de l’affection.”

Il faut reconnaître, après de minutieuses recherches, que c’est effectivement une des méthodes employées. Cependant elle est loin d’être la plus répandue. Tout d’abord, lorsque le choix se porte sur cette technique, il faut savoir que les animaux sont sur nourris (en quantité et en fréquence). Et pour cause ! Il faut être certain que leur digestion les « endorme » quelque peu afin de diminuer les risques d’attaque. Mais la sur-nutrition n’est jamais utilisée seule ! De toute évidence, cette méthode est combinée à la maltraitance de l’animal depuis son plus jeune âge (soit dès leur 2e semaine de vie, âge auquel les petits sont retirés à leur mère). La sur-nutrition présente l’avantage de ne pas offrir en spectacle des tigres amorphes. Toutefois, elle présente également un plus grand risque d’attaque, comme ce fut le cas en octobre 2014 à Phuket.

Un touriste australien venu en Thaïlande caresser les fameux tigres s’est fait attaquer aux jambes et au ventre. Iméditamenet, le temple a interdit toute communication et interview à la victime qui s’en est particulièrement bien sortie, par chance ! Ce genre de cas arrivent plus régulièrement que ce que n’annonce la presse… Enormément d’attaques sont cachées pour éviter une diminution draconienne du profit de ces différents centres.

“Les tigres sont-ils drogués ?

Une autre technique qui fait beaucoup parler d’elle à coup de « il paraît » et de « on dit que »… Effectivement, les temples aux tigres ont le plus souvent recours à la drogue pour plus de sécurité. Cette option utilise en fait des somnifères, en dose parfois presque létale. C’est celle-ci qui permet aux visiteurs de ces soi-disant “sanctuaires” de prendre la fameuse photo, couchés sur le grand prédateur… Le tigre n’est donc plus dans un état de pleine conscience et ses capacités motrices et réactives sont fortement limitées.

Les tigres sont-ils abusés et maltraités ?

Dans tous les cas, peu importe la méthode choisie, que ce soit l’administration de somnifères ou la sur-nutrition (ou encore la combinaison des 2), l’animal a été maltraité ou, comme les propriétaires diraient, “éduqué” depuis son plus jeune âg. Et ce, dans l’optique que l’animal craigne l’Homme et ce en toute circonstance pour des raisons évidentes de sécurité. Plusieurs volontaires ayant vécu entre les murs de ces temples ont relaté avoir vu des horreurs. Les coups de poing, de pied, de chaise ou encore de fouet ou de bâton étaient monnaie courante et ponctuaient le quotidien de ces prisonniers en voie de disparition.

Maltraitance animale et exploitation

« Ces moines leur offrent une meilleure vie en les recueillant dans ce sanctuaire. »

Certains adeptes des temples aux tigres en Asie du Sud Est prônent le fait que les félins sont en sécurité. Selon eux, les tigres seraient protégés des braconniers et du marché noir… Pourtant, rien n’est moins sûr.

Conditions de vie inadaptées

Mettons un instant l’aspect « dressage » et « tourisme de masse » de côté. En regardant au-delà de ce qui est présenté au public, on découvre des conditions de vie inadaptées à ce fascinant félin. Bien qu’une vie en captivité n’égale jamais une vie dans un environnement naturel, certains centres à travers le monde abritent des animaux sauvages dans des conditions décentes de captivité. Le mot décence n’est pourtant pas le qualificatif adéquat pour décrire ces fameux « temples aux tigres » d’Asie… 

En effet, en Thaïlande les tigres sont enchaînés ou enfermés dans des cages de 30m² plus de 20 heures par jour. Sans compter qu’ils sont manipulés par un nombre toujours grandissant de touristes, et ce de 9 à 18h, 7 jours sur 7… Drôle de notion du respect pour cet animal sauvage…

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Tourisme : la photo avec un tigre

En plus de leur manque d’espace, de liberté et d’exercices physiques, ils passent des heures tous les jours à poser. En effet, les visiteurs sont souvent venus expressément pour repartir avec « la photo parfaite » avec le plus grand félin du monde. Lorsque leur attention se relâche, un petit coup sur la tête et hop, ! C’est reparti pour des poses toutes plus extravagantes les unes que les autres. Il ne faudrait pas que ces touristes venus des quatre coins du monde repartent avec une photo d’un tigrs fatigué qui ne regarde pas l’objectif !

Et les bébés tigres ?

L’activité phare du camp reste tout de même le jeu et le biberonnage avec les bébés tigres. Du haut de leurs 2 mois, ces petites boules d’énergie vous feront miroiter une complicité avec une véritable peluche en demande d’affection. Attention ! Gardez votre esprit critique en alerte… Vous vivez une expérience inoubliable de 30 minutes ? Eux le vivent en boucle 9h par jour sans jamais de repos ou de congé mérités … Les touristes les gavent littéralement au biberon. Alimentation évidemment inadaptée et insuffisante pour leur bon développement. De plus, la grande affluence touristique ne leur laisse que peu de répit, chose si précieuse à leur âge …

Mauvaise alimentation …

Mais les bébés ne sont pas les seuls à être mal nourris … Effectivement, plusieurs dénonciations ont été publiées dans différentes provinces. En Thaïlande, il semblerait que le repas des tigres adultes soit uniquement constitué de poulet bouillis et non pas de viande rouge qui constitue la quasi-totalité de leur alimentation à l’état sauvage. Sans les enzymes présentes dans cette viande, leur musculature ne peut se développer correctement et finit par s’effondrer … Pour un grand prédateur, ce n’est évidemment pas quelque chose de « normal » ni de souhaitable …

De ces conditions de vie ne respectant pas même les besoins primaires de l’espèce découlent de nombreux problèmes comportementaux et physiques : déformations, graves carences alimentaires, etc. Où est donc passé le majestueux et respectable tigre d’Indochine … ?

Les sanctuaires en Thaïlande protègent-ils les tigres et les sauvent-ils ?

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« Le temple / sanctuaire sauve des jeunes dont la mère a été trouvée morte. Ils les remettent ensuite en liberté une fois correctement développés. »

Réplique sortie tout droit des quelques guides vous informant d’ô combien ce temple est bénéfique pour l’espèce menacée. Réplique cachant également au moins 3 faits principaux. Le premier étant l’idée que le jeune a été pris en main par le camp suite au décès de sa mère. Le sanctuaire endosse un joli rôle et oeuvrerait donc pour son bien en l’aidant à se développer jusqu’à l’âge adulte… 

Vente de tigres sur le marché noir

Il faut savoir qu’à travers le globe, le commerce et le braconnage des tigres sont deux activités interdites et sévèrement punies par la loi… Cependant, la demande est tellement forte et le business juteux qu’il est utopique d’imaginer ces lois respectées. Le marché noir propose en effet des prix plus qu’intéressants à travers les différents pays asiatiques. Et ces tigres qui viennent majoritairement de Thaïlande.

Ainsi, un jeune tigre vaudra dans les alentours de 150 000 baths (soit plus de 4 250 €). Un adulte de 200 Kg sera quant à lui vendu à peu près 250 000 baths aux quatre coins de la Thaïlande (soit près de 8 000€). En Chine, les os et le pénis du grand félin sont encore abondamment utilisés dans la médecine traditionnelle. Ainsi, l’animal a une valeur d’au moins 500 000 baths (autrement dit à peine moins de 15 000€)… Ces deux pays, la Thaïlande et la Chine, sont loin d’être les seuls impliqués dans ce marché aux allures d’enfer. Le Laos tient lui aussi une place très importante dans dans le commerce du sublime prédateur…

(Ces chiffres ont été publiés par l’association Care For the Wild, suite à une enquête menée sur le commerce du tigre à travers l’Asie.)

Sauvetage du marché noir …

Certes, en achetant cet animal, le camp lui évite la mort immédiate comme leurs confrères vendus au marché noir. La notion de sauvetage du jeune reste quant à elle bien peu adaptée à la situation réelle. Il suffit de regarder la vie offerte à l’animal… Comment appelleriez-vous un centre qui ne massacre pas à proprement parler une espèce, mais qui en revanche en fait un juteux business ? Ces sanctuaires se basent sur le marché noir du tigre en Asie. Ils adhèrent donc à ces massacres et sont, par conséquent, des acteurs passifs. Pensez-vous qu’on peut appeler ce genre de centres des sanctuaires ? 


Promesses illusoires d’une fin de vie en liberté

Enfin, le 3e mensonge de cette affirmation citée ci-dessus : “pour les remettre en liberté” … Ce 3e point rejoint la 1ère vérité cachée et la boucle est bouclée. Tout d’abord, un animal ayant toujours vécu en captivité n’aura pas bénéficié des apprentissages sociaux. Or, ces apprentissages sociaux sont indispensables pour survivre dans son environnement naturel. De plus, son développement physique aura également été altéré, l’handicapant ici encore pour une vie faite de liberté… Un tigre venant de ces temples et sanctuaires ne pourra jamais réintégrer son habitat naturel

Et même s’il le pouvait d’une quelconque façon, aucun centre ne souhaite le faire. Le commerce promet tellement de profits que le troc et la vente restent les options les plus alléchantes pour les moines du temple. C’est ainsi qu’à la fin de sa carrière, vers l’âge de 3 ans (après quoi il devient trop dangereux) le tigre adulte est revendu au marché noir ou échangé contre un jeune et le cycle recommence.

Le cycle de vie d’un tigre en temple …

En Thaïlande, le tigre est généralement retiré à sa mère aux alentours de sa 2e semaine de vie. Il est habitué à la présence de l’Homme. Maltraité pour apprendre à le craindre. Et enfin, une fois trop dangereux, sa belle carrière s’achève à l’âge de 3 ans. Il finit sa vie là où il l’a commencée : sur le marché noir. La boucle est bouclée. Il sera peut-être vendu vivant mais ne le restera pas bien longtemps …

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Scandales et sanctuaires éthiques 

 

Scandale à Phuket, THAÏLANDE

Suite à la découverte de nombreux cadavres de tigres dans une pièce cachée d’un temple sur les hauteurs de Phuket, les autorités ont pris d’assaut le centre pour le fermer définitivement. Ce sont 146 tigres vivants qui ont été saisis en Thaïlande…

Une solution ?

Edwin Wiek, directeur de la Wildlife Friends Foundation Thailand, travaille avec les autorités pour obtenir la permission d’entreprendre la fondation de véritables sanctuaires. Là-bas, l’animal et ses besoins seraient respectés et ils pourraient enfin bénéficier d’une vie décente en captivité. Monsieur Wiek se bat encore pour obtenir la construction de parcs de 1 500m² pour un nombre de 3 à 4 tigres à chaque fois. Chaque animal devra avoir l’opportunité de se retirer seul dans un enclos de 25m² en moyenne. Toute cette proposition est toujours en discussion mais c’est une première étape qui nous rapproche d’un tourisme plus éthique … Continuons d’espérer que ce travail acharné portera ses fruits et sera finalisé !

En conclusion …

Le tigre est une espèce en voie d’extinction. En effet, actuellement seulement 220 individus ont été dénombrés dans les forêts thaïlandaises contre plus de 1 500 en captivité aux quatre coins du pays. Bien que son commerce et son braconnage soient interdits partout sur le globe, l’abus incessant de l’animal n’a fait que croître ces dernières années. Et pour cause : la demande toujours grandissante des touristes.

Au départ, le jeune est enlevé à sa mère avant la fin de son 1er mois de vie. Ensuite, dès son arrivée au sanctuaire, il est mis dans le bain de la crainte de l’Homme à coup de poings, de pieds et de fouet. En plus des maltraitances quotidiennes dont il est victime, il n’est pas suffisamment considéré que pour bénéficier de viande rouge ou d’espaces suffisamment grands pour répondre à ses besoins primaires. La dignité du majestueux félin qui nous fascine tous s’en est allée… Fianllement, lorsque l’animal atteint son 3e anniversaire et qu’il devient à son tour craint par l’Homme, il est revendu illégalement, offrant ainsi un dernier profit financier à ces geôliers…

Que pouvons-nous faire ?

Pour terminer cet article, j’aimerais rapeller que je ne souhaite pas culpabiliser les voyageurs, mais bien participer à une prise de conscience. Je pense que beaucoup de personnes se doutent vaguement, mais ne savent pas ce qui se cache derrière toute cette publicité touristique. En somme, j’aimerais vous rappeler de garder votre sens critique, même en voyage. Si une activité ou un voyage titille votre éthique, renseignez-vous. N’occultez pas cette partie de vous. Apprenez-en plus et faites ensuite votre choix. Un choix qui à votre image, un choix qui vous ressemble.

” Voyager, c’est apprendre et remettre constamment en question

ce que nous croyions au plus profond de nous. “

Louise
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